Los mega ricos han recuperado las pérdidas ocasionadas por la pandemia en un tiempo récord, mientras que miles de millones de personas vivirán en situación de pobreza al menos una década

Lunes, 25 Enero, 2021

En tan solo nueve meses, las mil mayores fortunas del mundo ya habían recuperado las pérdidas económicas originadas por la pandemia de COVID-19, mientras que las personas en mayor situación de pobreza podrían necesitar más de una década para recuperarse de los impactos económicos de la crisis, según el nuevo informe de Oxfam “El virus de la desigualdad”, publicado hoy, día en el que comienzan los Diálogos de Davos del Foro Económico Mundial. 

El informe revela que la pandemia de COVID-19 tiene el potencial de aumentar la desigualdad económica en prácticamente todos los países del mundo al mismo tiempo, una situación sin precedentes desde que empezara a registrarse este tipo de datos hace más de un siglo. El aumento de la desigualdad podría provocar que la humanidad tarde como mínimo 14 veces más en reducir la pobreza hasta el nivel previo a la pandemia que el tiempo que han tardado las mil personas más ricas del mundo (en su mayoría hombres blancos) en recuperar su riqueza. 

En América Latina y el Caribe, la región más desigual del mundo, los 69 milmillonarios de la región aumentaron sus fortunas en 104.100 millones de dólares desde marzo, lo suficiente para dar a las 25 millones de personas forzadas a la pobreza por COVID-19 en la región un cheque de USD 4,000 a cada una. 

La pandemia ha puesto de relieve el hecho de que, para la mayor parte de la población mundial, perder tan solo un ingreso supone caer en la miseria”, expresó Asier Hernando, Director Regional para Oxfam en América Latina y el Caribe. 

El aumento de la desigualdad alrededor del mundo podría provocar que la humanidad tarde como mínimo 14 veces más en reducir la pobreza hasta el nivel previo a la pandemia, que el tiempo que han tardado las mil personas más ricas del mundo (en su mayoría hombres blancos) en recuperar su riqueza.   

Un estudio global en el que Oxfam entrevista a 295 economistas de 79 países revela que el 87 % de ellos (entre los que se encuentran Jeffrey Sachs, Jayati Ghosh y Gabriel Zucman) comparten esta visión y prevén que la desigualdad de ingresos "aumente" o "aumente mucho" en sus respectivos países como consecuencia de la pandemia. El informe también revela cómo la pandemia está profundizando las históricas desigualdades económicas, raciales y de género. 

  • La recesión ya ha acabado para los más ricos. Desde el inicio de la pandemia, la fortuna de los 10 hombres más ricos del mundo ha aumentado en medio billón de dólares, una cifra que financiaría con creces una vacuna universal para la COVID-19 y que garantizaría que nadie cayese en la pobreza como resultado de la pandemia. Al mismo tiempo, la pandemia ha desencadenado la peor crisis laboral en más de 90 años, y cientos de millones de personas se encuentran subempleadas o sin trabajo. 
  • De nuevo, las mujeres son las más afectadas. A nivel mundial, las mujeres están sobrerrepresentadas en trabajos mal remunerados y precarios, que han sido los que más se han visto afectados por la crisis de COVID-19. Las mujeres representan el 70 % de la fuerza laboral a nivel mundial en el ámbito de la salud y la atención social, empleos escenciales pero a menudo mal remunerados que además las exponen a un mayor riesgo de contraer el virus. 
  • La desigualdad se está cobrando vidas. En Brasil, las personas afrodescendientes tienen un 40 % más de probabilidades de morir a causa de la COVID-19 que las personas blancas, mientras que en los Estados Unidos, si la tasa de mortalidad de las personas de origen latino y afroamericano hubiese sido la misma que la de las personas blancas, aproximadamente 22 000 personas negras y latinas aún seguirían con vida.
  • La clave para lograr una rápida recuperación es construir una economía más humana y justa. Es necesario implementar sistemas de seguridad social y construir una economía verde que evite una mayor degradación del planeta y lo preserve para las futuras generaciones.  La aplicación de un impuesto temporal sobre los beneficios excesivos obtenidos por las 32 multinacionales que mayor riqueza han acumulado desde que comenzara la pandemia habría permitido recaudar 104 000 millones de dólares en 2020, cantidad suficiente para financiar prestaciones sociales a las personas de los países de renta media y baja. Argentina y Bolivia, en diciembre de 2020, aprobaron un impuesto a las grandes fortunas.

Gabriela Bucher, Directora Ejecutiva de Oxfam Internacional, declara: 

“La lucha contra la desigualdad debe ser un elemento fundamental del rescate económico y los esfuerzos de recuperación. Los Gobiernos deben garantizar un acceso universal a las vacunas contra la COVID-19 y mantener sistemas de protección social universales. Deben invertir en servicios públicos y sectores con bajas emisiones de carbono para crear millones de empleos nuevos; asegurar el acceso del conjunto de la población a servicios de salud, atención social y educación de calidad”. 

“La desigualdad no es inevitable, sino una mera elección política. Los Gobiernos de todo el mundo deben aprovechar esta oportunidad para construir economías más equitativas e inclusivas que sirvan para proteger el planeta y poner fin a la pobreza. Estas medidas no deben ser soluciones temporales que se aplican solo durante situaciones desesperadas, sino una nueva normalidad para que nuestros modelos económicos estén verdaderamente al servicio de todas las personas, y no solo de una minoría privilegiada”, finalizó Gabriela.

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Notas para editores: 

Durante la semana del 25 de enero, el Foro Económico Mundial celebrará en línea los "Diálogos de Davos", en los que los principales líderes mundiales compartirán sus opiniones sobre la situación en el mundo en 2021.  

Los cálculos de Oxfam se basan en las fuentes de información disponibles más actualizadas y exhaustivas. Las cifras sobre las personas más ricas del mundo han sido extraídas de la Lista Forbes 2020. Dada la volatilidad en 2020 de los datos sobre riqueza, el Credit Suisse Research Institute ha aplazado el lanzamiento de su informe anual sobre riqueza global a la primavera de 2021. Por esta razón, no hemos podido comparar la riqueza de los milmillonarios con la de la mitad más pobre de la humanidad, como en años anteriores.  

Según Forbes, a fecha de 31 de diciembre de 2020, la fortuna de las 10 personas más ricas del mundo creció en 540 000 millones de dólares desde el 18 de marzo de 2020. Los 10 más ricos son: Jeff Bezos, Elon Musk, Bernard Arnault (y familia), Bill Gates, Mark Zuckerberg, Larry Ellison, Warren Buffett, Zhong Shanshan, Larry Page y Mukesh Ambani. 

Los datos más antiguos sobre tendencias de desigualdad se basan en registros fiscales que se remontan a principios del siglo XX. 

El Banco Mundial ha simulado el impacto que tendría en la pobreza mundial un incremento repentino de la desigualdad en prácticamente todos los países del mundo. Según este estudio del Banco Mundial, si la desigualdad (utilizando el coeficiente de Gini) se incrementase en dos puntos porcentuales al año y el crecimiento del PIB global per cápita se contrajese en un 8 %, 501 millones de personas más seguirán viviendo con menos de 5,50 dólares diarios en 2030 comparado a un escenario en el que no se ha producido un incremento de la desigualdad. Esto significa que los niveles de pobreza mundial en 2030 superarían los niveles anteriores a la pandemia, con 3400 millones de personas viviendo con menos de 5,50 dólares diarios. Si bien se trata del peor de los escenarios analizados por el Banco Mundial, las proyecciones de contracción económica en la mayoría de los países en desarrollo coinciden con este escenario. En las Perspectivas de la Economía Mundial (octubre de 2020), el peor de los escenarios previstos por el Fondo Monetario Internacional considera que el PIB no volverá a los niveles anteriores a la pandemia antes de finales de 2022. La OCDE ha advertido de que, si no se toman medidas, esto podría conllevar un incremento de la desigualdad a largo plazo. 

Según los cálculos realizados por Oxfam a partir de un informe de políticas publicado por la OIT en julio de 2020, si la representación de hombres y mujeres en trabajos mal remunerados y precarios (los principales afectados por la crisis de la COVID-19) fuese totalmente equitativa, al menos 112 millones de mujeres dejarían de estar expuestas a un riesgo elevado de perder sus ingresos o empleos. 

Todas las cifras se expresan en dólares estadounidenses. "Billones" expresa millones de millones, la unidad seguida de 12 ceros. 

Oxfam forma parte de la Fight Inequality Alliance, una creciente coalición mundial formada por organizaciones y activistas de la sociedad civil, que celebrará del 23 al 30 de enero una protesta global para luchar contra la desigualdad en 30 países como Kenia, México, Noruega y Filipinas con el objetivo de promover soluciones a la desigualdad y exigir modelos económicos al servicio de todas las personas.

Contacto: 

Lina Díaz en Bogotá (Colombia) | lina.diaz@oxfam.org| +57 3133502896  

Para información actualizada, síganos en @Oxfam_es.